Eu trabalho meio período para minha saúde mental e não devo ter vergonha

Eu trabalho meio período.

Pronto, eu disse. Agora preciso lidar com isso.

Cerca de um ano atrás, troquei meu emprego de uma posição de tempo integral para uma de meio período. Eu trabalho de 20 a 25 horas por semana, dependendo do volume de projetos atribuídos à nossa equipe. Eu amo meus colegas de trabalho e o que criamos juntos. Eu posso usar minhas habilidades e extrair de um conhecimento estranhamente expansivo para tornar a nossa comunidade um lugar melhor.

No geral, eu sou bastante contente. Isso até que alguém me pergunte onde eu trabalho ou o que estou fazendo hoje em dia. Nesse ponto, o medo irracional e o constrangimento assumem o controle e eu faço o meu melhor para evitar qualquer menção à minha agenda. Eu levo as pessoas a pensar que ainda trabalho em tempo integral?

Provavelmente, mas apenas os conhecidos casuais que conheço no supermercado ou outro lugar do tipo. E as outras pessoas, as que conheço muito bem? Eu mudo rapidamente o assunto do trabalho para as crianças ou porque os aparelhos são tão caros? Absolutamente. Então, assim que o encontro termina, eu me afasto e entendo essa sensação desagradável e inquietante.

Demorei um bom tempo para nomear esse sentimento. No começo, eu achava que era ansiedade ou talvez raiva porque as pessoas estavam sendo muito “intrometidas”. Eu sabia que não era um sentimento positivo, mas também não era tristeza. Depois de encontrar um velho amigo que me conhecia na adolescência, finalmente me dei conta de que o que eu realmente sentia era vergonha. Eu tinha vergonha de dizer às pessoas que não trabalhava em tempo integral.

Eu realmente refleti e pensei muito em descobrir por que me sentia envergonhada. Acontece que havia duas razões principais – eu não queria ser vista como preguiçosa ou incompetente.

Minha família vem de uma agricultura rural. Todos trabalhavam e trabalhavam duro. Eu trabalhei duro também. De fato, eu coloquei tanto em trabalho que isso teve um efeito prejudicial na minha saúde e bem-estar. Essa é a principal razão pela qual eu deixei cair as minhas horas para o meio expediente…, mas eu não podia dizer isso às pessoas. Tudo o que eles ouvem é: “Ela é preguiçosa, não tem ética de trabalho e não contribui para sua família ou comunidade”. Eles sussurravam esse fato um para o outro e, eventualmente, toda a minha família seria evitada, desonrada e fugiria da cidade! (OK, isso é um pouco extremo, eu sei. Lembre-se, esta é a voz do medo e da ansiedade falando. Eles não são racionais.)

A parte incompetente vem da minha história de ser uma pessoa razoavelmente inteligente que teve sucesso na escola e em outras atividades acadêmicas. Um grande pedaço da minha reputação no ensino médio veio de ser uma criança inteligente e eu gostava de viver naquele espaço. Foi bom ser considerada capaz e pronta para assumir novos desafios. Como adulta, eu me convenci de que, se eu não desse 100% o tempo todo e seguisse o horário padrão de segunda a sexta, das 8 às 17h, como eu poderia reivindicar o sucesso? Não trabalhar em um emprego a tempo inteiro significa que você falhou. Você deveria ser inteligente, mas é claro que você é “estúpida” porque não pode fazer o que todo mundo está fazendo. (Minha voz interior pode ser muito cruel.)

Agora que entendo o que estou sentindo e por que, é hora de assumir as minhas escolhas. Eu estou escolhendo trabalhar menos horas a cada semana porque isso torna minha vida melhor. Eu estou escolhendo limitar a quantidade de tempo que eu gasto consumido com o meu trabalho porque eu preciso de espaço para respirar. Eu estou escolhendo um caminho que combina comigo, minhas habilidades e minhas necessidades pessoais, porque eu não posso mais me negligenciar. No geral, estou escolhendo fazer as coisas do meu jeito, não da maneira convencional, porque com toda a honestidade, esse é o meu espaço. Eu nunca quis me conformar – minha mãe vai atestar isso. Eu sempre senti o meu melhor e fiz o meu melhor trabalho quando pude relaxar e deixar meu lado esquisito correr solto.

Mas saber disso e mostrar isso são duas coisas diferentes.

Eu posso ter as palavras na minha cabeça para responder às perguntas das pessoas, mas elas sairão da minha boca na próxima vez que alguém me perguntar sobre o meu trabalho? Será que vou poder dizer a eles como estou escolhendo um caminho melhor para mim? Eu duvido.

Eu acho que, pelos próximos meses, vou ensaiar algumas respostas escritas. Com um pouco de prática, eu deveria ser capaz de usá-las com confiança em uma conversa com pessoas reais e manter a vergonha à distância.

1. Sim, ainda trabalho para o sistema de saúde. Eu sou tão grata que eles me permitem ter um bom equilíbrio entre vida pessoal e profissional.

2. É verdade que minhas responsabilidades de trabalho mudaram. Agora eu posso me concentrar na criação de materiais para ajudar nossa comunidade. Ter um horário flexível me dá tempo para fazer um ótimo trabalho, mas também cuido de mim e da minha família.

3. Eu não estou trabalhando tantas horas quanto você e estou com medo de que você esteja me julgando por isso e agora você pensa menos em mim como pessoa, disso em voz alta?

Este é um trabalho em progresso.

Ass.

Ashley Johnson

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