O que aprendemos desde que nosso filho revelou que ele estava com depressão

“Mãe, podemos conversar?”

Toda mãe que ouviu essas quatro palavras sabe que o que se segue pode ser uma mensagem séria e possivelmente difícil do seu filho. Estas palavras são para ser um aviso – uma chance para você se preparar porque algo grande está prestes a ser dito. Então, quando meu filho entrou no meu quarto em uma pausa de estudar para as provas finais do seu primeiro ano, eu sabia que ele precisava de toda a minha atenção.

“Mãe, tem uma coisa que eu preciso te contar. Durante o ano passado, estive deprimido – seriamente deprimido. Recentemente, tenho conversado com uma professora na escola” – uma professora que ele e eu adoramos – “e ela me incentivou a falar com você e com o pai. Na verdade, hoje ela insistiu. Ela disse que vocês dois ouviriam, e vocês foram os únicos que poderiam me dar a ajuda que eu preciso – e eu preciso de ajuda.”

Eu vou ser honesta – isso não era o que eu esperava. “Estou com dificuldade de estudar para estas provas”, “Estou preocupado com o que farei durante todo o verão, por isso não estou entediado”, “estou exausto de tudo o que tem acontecido”, “eu estou estressado sobre o último ano e entrar na faculdade”. Qualquer uma dessas frases, eu poderia ter previsto.

Mas isso – “Estou deprimido”. Eu nunca tinhas visto isso.

Eu sei como é a depressão adulta – não conseguir sair da cama, não mais desfrutando de atividades favoritas ou amigos, triste, com raiva e letárgica. Nenhum desses comportamentos descreveu meu filho.

Eu trabalho em um escritório em casa que fica do outro lado do corredor do seu quarto, onde ele estuda e sai todas as tardes. Eu literalmente podia ouvi-lo rindo alto de um vídeo engraçado que ele estava assistindo – diariamente. Eu o vi interagindo com amigos, praticando esportes, envolvido em teatro, e me levantando todas as manhãs sorrindo e pronto para ir.

Um milhão de coisas passaram pela minha cabeça. Eu queria deixar escapar: “Você não está deprimido, eu ouço você rindo. Você não é retraído – nós conversamos e rimos o tempo todo. Você se levanta todos os dias e parece ótimo.”

O que eu não sabia, naquele momento, era que a depressão pode se mostrar diferente – pode se manifestar como dormência, apatia, nenhum sentimento por nada, uma escuridão que você não entende – mesmo que externamente, a pessoa que está sofrendo parece ESTAR BEM.

O que eu sabia, naquele momento, era que ele estava falando sério e essa conversa foi muito difícil para ele. Meu marido estava treinando lacrosse e não estava em casa, então, como isso foi resolvido, dependia de mim. Eu sabia que as apostas eram altas.

No fundo da minha mente, eu também estava pensando em um amigo cujo filho morreu por suicídio. Um garoto que amava a escola e seus amigos e era muito próximo de seus pais. Na verdade, seus pais estavam na cidade – onde ele estava na faculdade – para um casamento. Um casamento que ele planejava assistir. Um casamento onde ele prometeu a sua mãe a primeira dança. Eles falaram com ele horas antes de morrer. Ele estava animado e feliz e estava perguntando a sua mãe se ela trouxe as abotoaduras que ele precisava para sua camisa de smoking – ela tinha. Eles conversaram sobre a reunião no dia seguinte para que toda a família pudesse ir ao casamento juntos.

Eles ficaram absolutamente chocados ao saber que ele tirou a própria vida apenas algumas horas depois.

Conhecendo este menino e sua família, e tendo dois meninos de minha autoria … isso me assombrou. Seu pai fala em faculdades agora – ele compartilha corajosamente sua história para ajudar os outros a entender o que aprenderam sobre depressão, ansiedade e suicídio em jovens e adultos. Eles montaram linhas diretas de suicídio e estão salvando vidas, e eu percebi tudo o que eles compartilhavam. Conversamos com nossos dois filhos sobre o que aconteceu com essa família e perguntamos se eles se sentiam deprimidos. Naquela época, ambos disseram “não”.

Percebi, sentada lá naquela noite, quando meu filho perguntou se podíamos conversar, que era bem possível que meu filho “feliz e sorridente” estivesse se sentindo muito diferente por dentro.

Eu sabia que o que eu respondesse seria crítico, então escolhi minhas palavras com muito cuidado.

“Eu sinto muito por você estar passando por isso, mas eu estou tão feliz que você me contou. Muito obrigado por confiar em mim. Eu prometo que seu pai e eu vamos te ajudar. Você não está sozinho. Por favor, me diga o que está acontecendo. O que você está sentindo? Por que você está deprimido?”

Foi exatamente correto o que disse? Eu não sei, mas foi o melhor que eu pude fazer na hora e parecia ser o que ele precisava ouvir.

O que se seguiu foi os dois de nós sentados lá enquanto ele compartilhava tudo. Estou te dizendo – achei que o conhecia por dentro e por fora. Ele era tão aberto conosco e passamos muito tempo juntos. Eu realmente pensei que saberia se algo tão sério estivesse errado com ele, mas eu não sabia. Ele tinha escondido de nós muito bem, intencionalmente ou não, então eu fui pega de surpresa.

Naquela noite, ele foi muito claro e articulado sobre como ele se sentia, o que ele estava passando, e pediu ajuda. Nós conversamos sobre opções. Eu conhecia uma terapeuta maravilhosa que estaria disposta a vê-lo – ele poderia decidir se ela era uma boa opção para ele ou não (e felizmente, ela era). Concordamos em marcar uma consulta para ele consultar um médico psiquiatra, para determinar se era necessário algum medicamento, e perguntei-lhe se poderia falar com sua professora para agradecê-la por apoiá-lo e orientá-lo a conversar conosco. Eu assegurei a ele que estaríamos aqui para ele.

Nós faríamos o que fosse necessário para conseguir a ajuda que ele precisava. Eu disse a ele que poderia levar algumas tentativas para encontrar os recursos certos, mas todos nós faríamos isso juntos – isso não era mais um segredo que ele tinha que manter dentro de si. Ele estava tão visivelmente aliviado, era como se um enorme peso tivesse sido tirado de seus ombros.

Quando meu marido chegou em casa, nosso filho o colocou à par da situação e todos falamos sobre nossos planos. Nos meses seguintes, nos reunimos com especialistas. Eu fiz pesquisas intermináveis, aprendendo tudo que podia. Nós conversamos – era difícil não checar a cada poucas horas, perguntando: “Você está bem? Como você se sente? Eu precisava saber, mas não queria que ele se tirasse sua vida. Ele não era suicida, mas o filho de meu amigo estava em minha mente, e eu não queria perder nenhum sinal. Conversamos honestamente sobre como ele estava e conversamos sobre o tratamento dele. Fizemos alterações até que ele estivesse no caminho certo de ação.

Levou tempo, mas lentamente as coisas melhoraram.

Houve muitas vezes que eu chorei – eu chorei pensando sobre quanto tempo ele sofreu sozinho. Eu chorei me perguntando como eu não poderia saber. Eu chorei imaginando o que poderia ter acontecido se ele não tivesse nos contado e não tivesse pedido ajuda. Eu chorei, tão grata por sua professora – que ele foi até ela e ela foi solidária e insistiu que ele nos dissesse. Como ela me disse: “Eu disse a ele que podia ouvir, e pude entender, mas não consegui ajuda. Eu disse a ele que sabia que você iria ouvi-lo e faria qualquer coisa para ajudar.”

Ela sempre terá um lugar especial em nossos corações.

Ele está na faculdade agora. Na orientação, todo o calouro faz um exercício chamado “Caro Mundo” – cada pessoa conta sua história em poucas palavras curtas, escritas em marcador preto em seus corpos. Eles estão junttos e ajudam uns aos outros a escrever enquanto compartilham a história por trás das palavras. Então eles têm uma foto profissional tirada para capturar o momento. Nosso filho nos enviou sua foto sem nos dizer o que ele escreveu. Na foto, ele tem o braço esquerdo para o lado e em letras maiúsculas está escrito: “Eu posso sentir a luz do dia” e, em sua mão aberta, a palavra “novamente”.

Tão poderoso. Tão corajoso.

Quando eu vi, eu chorei – eu chorei por causa do quão longe ele chegou e porque ele está abertamente e voluntariamente contando sua história para os outros. Ele disse que esperava que, falando sobre o que ele passou, outra pessoa seria ajudada. Ele ficou emocionado quando perguntei se poderia compartilhar sua história. Eu disse a ele que achava que isso poderia ajudar outros pais que talvez não soubessem que seus filhos estão sofrendo. Ele imediatamente disse: “Eu adoraria se você escrevesse sobre isso. Eu concordo absolutamente que poderia ser ótimo.

Aqui está o que aprendemos – fale abertamente sobre depressão e ansiedade; compartilhe suas experiências e incentive-as a compartilhar as delas; ouvir pistas verbais e procurar sinais de luta; Pergunte-lhes o que eles fazem para aliviar o estresse e diga-lhes repetidamente que você está lá para ajudá-los se precisarem de você.

E por favor, conte-lhes a história do meu filho e pergunte se eles já se sentiram assim – entorpecidos, como se nada importasse, como se houvesse apenas escuridão ao redor deles. A pesquisa que lemos mostra que falar sobre depressão e ansiedade não os fará se manifestar em seu filho. Falar sobre eles revela isso e coloca palavras em seus sentimentos – o primeiro passo para conseguir ajuda.

“Mãe, podemos conversar?”

“Sempre, a qualquer hora do dia ou da noite…”

Ass.

Tracy Hargen

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