Por que a depressão é subdiagnosticada em adultos mais velhos

Dois meses atrás, comecei a trabalhar para uma companhia de seguros de saúde. Uma das minhas tarefas recentes (e mais demoradas) foi ler todos os cartões de comentários submetidos à nossa revista Medicare.

Uma das perguntas sobre o cartão era “Sobre quais temas de saúde você gostaria de ler?” Olhando para os cartões, uma das respostas mais comuns foi “Depressão e doença mental em adultos mais velhos”.

Eu falo muito sobre doença mental e suicídio em adolescentes e adultos jovens. Mas, a verdade é que as taxas de suicídio aumentam durante o curso da vida, de acordo com a Biblioteca Nacional de Medicina dos EUA, e a depressão é freqüentemente subdiagnosticada e subtratada em adultos com 65 anos ou mais.

Alguns fatores de risco para depressão em idosos incluem:

  • Histórico de depressão
  • Dor crônica ou grave
  • Doença vascular
  • Ser viúva/ter alguém que você ama falecido
  • Falta de uma rede social de apoio
  • Morar sozinho
  • Independência reduzida
  • Danos à imagem corporal
  • Medo da morte
  • Efeitos colaterais de remédios

É verdade o que a atriz Bette Davis disse uma vez: “Envelhecer não é para maricas”. O envelhecimento não é fácil. É difícil. Obviamente, quanto mais velho você é, mais você passou por sua vida – o alegre, o trágico e tudo mais. E quanto mais velho você é, mais desgaste foi colocado em seu corpo (eu sinto minha idade toda vez que eu acordo de manhã depois de uma noite de bebedeira. E então eu penso comigo mesmo: “Você não tem mais 21 anos!”).

Então, se a depressão é mais provável à medida que envelhecemos, por que a depressão é subdiagnosticada nesse grupo demográfico? Vinte e cinco por cento dos idosos experimentam alguma forma de doença mental, de acordo com o  Conselho Nacional do Envelhecimento, mas dois terços não recebem o tratamento de que necessitam.

Uma razão é porque  a geração dos baby boomers é menos propensa a acreditar que eles precisam de cuidados de saúde mental  e, portanto, eles são menos propensos a trazer este tema à tona. “As pessoas mais velhas cresceram em uma época em que falar sobre um problema psiquiátrico foi certamente desaprovado, então pode haver uma questão geracional”, disse Philip R. Muskin, professor de psiquiatria do Columbia University Medical Center, ao  US News. Durante os anos que se seguiram à Segunda Guerra Mundial, dificuldades de aprendizagem, autismo, TDAH, anorexia, etc. não foram comentadas ou diagnosticadas. Apenas na última década, fizemos grandes progressos na conscientização e na mudança da conversa em torno da saúde mental.

Claro, você pode tirar sarro de nós da geração do milênio por muitas coisas. Mas, você tem que admitir, há uma coisa que fazemos certo. Estamos muito mais propensos a procurar ajuda se tivermos uma doença mental – porque recebemos muito mais apoio social do que os das gerações anteriores.

Outra razão pela qual a depressão é subdiagnosticada em idosos é porque os sinais de depressão podem ser mal interpretados. Dificuldade em dormir, perda de apetite, falta de concentração e esquecimento são sinais de depressão. Mas esses sinais também podem ser confundidos com outras condições de saúde.

O Dr. Muskin admitiu ao US News: “Se um jovem não está dormindo, não tem apetite, não tem energia, a primeira coisa que penso é depressão. Uma pessoa de 85 anos com essas mesmas coisas, a depressão não estará no topo da minha lista. Com muita frequência, mudanças no humor, interesse, nível de atividade e personalidade são incorretamente atribuídas ao envelhecimento, e a possibilidade de uma doença mental não é considerada”.

Então, sabendo disso, o que você faz se você tem mais de 65 anos e acha que está deprimido?

  1. Perceba que a depressão nãoé uma parte normal do envelhecimento!

Se, nas últimas duas semanas ou mais, você estiver se sentindo constantemente triste, perdido o interesse por coisas que você já teve, está tendo problemas para dormir, tem mudanças no apetite e/ou tem pensamentos de suicídio, você pode pensar: “Oh, isso está acontecendo porque estou ficando mais velho. ” Não! Essas coisas não são normais, e você não deveria estar se sentindo assim!

  1. Reconheça que a depressão é uma doença como outra qualquer.

Se você sentisse uma dor aguda no peito, você iria ao médico. Se você sentisse um caroço em seu corpo, você iria ao médico. Se você sentir sintomas de depressão, você deve ir ao médico! A depressão é uma doença que você não pode controlar. Não é sua culpa, não é uma fraqueza e há tratamento disponível que pode ajudá-lo a se sentir melhor.

  1. Conheça os sintomas.

Os sintomas de depressão em adultos mais velhos podem ser diferentes dos sintomas em pessoas mais jovens. Você pode pensar, porque você não se sente triste, isso significa que você não está deprimido, certo? De acordo com o site  helpguide.org , muitos idosos deprimidos dizem que não se sentem tristes. Depressão não significa apenas estar triste. Você pode ter outros sintomas, como baixa motivação, falta de energia, dores inexplicáveis, negligenciando o autocuidado e problemas de memória.

  1. Marque uma consulta para consultar seu médico.

Com um exame físico e/ou um teste de laboratório, o médico pode determinar se os sintomas da depressão são causados por uma condição física ou se são um efeito colateral da medicação. Se a depressão não pode ser atribuída a uma causa física, então o próximo passo é uma avaliação psicológica.

De acordo com o  National Institute on Aging , as opções de tratamento diferem para cada pessoa, e às vezes vários tratamentos devem ser tentados para encontrar um que funcione. É importante continuar tentando até encontrar algo que funcione para você. … Com o tratamento, a maioria das pessoas começará a se sentir melhor. Espere que seu humor melhore devagar. Sentir-se melhor leva tempo, mas pode acontecer.

 
Ass.
Monica Drake

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