A mensagem que você precisa ouvir se estiver lutando contra a depressão neste Natal

É a estação para ser alegre. É a época mais maravilhosa do ano. Tome uma xícara de alegria. É dezembro e toda vez que entramos em uma loja, ligamos o rádio ou caminhamos pela rua, somos lembrados da época do Natal. Sejamos reais; fomos inundados com essas mensagens. Se você ama o Natal ou o odeia, essas mensagens são inevitáveis.

Eu não estou aqui para ser o “Grinch” e arruinar o seu espírito natalino. No entanto, se você não está sentindo a alegria, mas na verdade sente exatamente o oposto, este post é para você. Talvez você esteja lutando contra a depressão e ela seja desencadeada ou exacerbada nesta temporada. Talvez você esteja lidando com tristeza da perda. Talvez o estresse das férias esteja alimentando uma ansiedade sufocante de alegria. O fato é que você não está sozinho.

Recentemente, minha igreja fez uma série de sermões abordando coisas difíceis, incluindo tristeza, vício, depressão e ansiedade. Eu era voluntária na mesa de recursos situada fora do centro de adoração. Um homem de meia idade apareceu e examinou timidamente os panfletos. Ele compartilhou que estava lidando com a depressão e estava se sentindo muito pior com o início do inverno e do Natal. Fiquei feliz por esse homem se sentir seguro o suficiente para me contar. Ele estava longe de ser o único. Isso me fez pensar: o bombardeio de alegria, alegria, presentes e decorações está enviando mensagens de “dever” para muitas pessoas que lutam durante o feriado? Você “deve” estar se sentindo alegre e animada. Você “deveria” estar bebendo gemada e sorrindo perto da árvore de Natal. Você deve amar cada momento.

Não estou sugerindo canalizar Scrooge e banir todas as coisas boas das férias. Mas, eis o seguinte: se você não está sentindo isso, não está sozinho. Este ano, liguei a música de Natal mais cedo. Sorri enquanto meus filhos se familiarizavam com as decorações de Natal. Mas a principal razão pela qual estou abraçando as férias este ano é porque no ano passado eu realmente, realmente não conseguia.

Eu vivo com transtorno depressivo, transtorno de ansiedade generalizada (TAG) e transtorno de déficit de atenção (TDA). Antecipo um pico de ansiedade enquanto tento fazer todas as coisas, mas no ano passado, foi a depressão que realmente me derrotou. As pessoas dizem coisas como “não deixe que isso roube sua alegria”. É como dizer a alguém “não deixe a chuva cair”. Não há o “deixar” envolvido.

Minha depressão tende a ter um padrão sazonal reverso – piora no verão. Eu também tenho “depressão dupla“, o que significa que administro distimia crônica, bem como episódios depressivos graves que podem durar semanas, meses ou até anos. Durante o verão de 2017, meu humor teve uma queda séria. Depressão é frustrante. Eu tenho habilidades para lidar com isso e faço check-up regularmente comigo e com meu médico. Apesar disso, às vezes é fornecido sem aviso e sem gatilhos identificáveis. Nesse caso, acho que estava se aproximando e o desmantelamento de uma importante amizade entre outros estressores derrubou a balança. Suponho que o motivo não importa. Com a química do meu cérebro, é fácil entrar em um episódio depressivo. É muito mais complicado sair dele.

Tentei autocuidado, trocas de medicamentos, redação, higiene do sono; você escolhe. Mas a depressão se aprofundou e persistiu. Em novembro de 2018, eu estava no nível mais baixo de todos os tempos, e não por qualquer motivo em particular. Depressão não precisa de um motivo. Curiosidade: depressão (ou ansiedade, tristeza etc.) não se importa com a estação do ano ou com o tipo de música que está tocando no rádio. Eu estava um ano e meio em um grande episódio depressivo. Eu estava cansado. Estou compartilhando isso porque, no ano passado, os lembretes festivos pareciam zombaria.

Eu não acho que alguém realmente sabia onde estava minha cabeça. Afinal, sou mãe. Eu sempre amei o Natal. Crescendo, era minha época favorita do ano. Adoro replicar o Natal da minha infância para meus próprios filhos. Meu pai adorava o Natal. Ele faleceu em 10 de dezembro de 2006, e todos os anos mantemos sua memória viva e rimos enquanto colocamos suas decorações favoritas. Eu coloquei um sorriso no meu rosto enquanto a pressão no meu peito se expandia. Essa foi a parte mais difícil: fingir. Tirei fotos enquanto pedia que minha filha de 10 anos ficasse ao lado do Papai Noel. Eu me arrastei da cama e para as festas de Natal. Quando a folha de inscrição para ajudar na festa do jardim de infância do meu filho mais novo chegou à minha caixa de entrada, eu me ofereci, mas quando eu estava sozinha, desistia do ato. Nas raras vezes em que entrei no carro sem os filhos, apertava o botão de áudio assim que ligava o motor, passando da música de Natal para o Linkin Park. A música de Natal que eu normalmente ansiava parecia quase estranha. As palavras “felicidade” e “alegria” eram como grandes dedos vermelhos apontando para mim. As luzes iluminavam apenas a escuridão. No chuveiro, quando eu tinha energia para tomar um banho, ficava triste. A depressão roubou minha alegria e eu estava impotente para recuperá-la.

Além da ansiedade, o melhor amigo da depressão é a culpa. Eu me repreendi por estar imersa na escuridão durante a época mais maravilhosa do ano. Eu me isolava, com medo de não conseguir esconder meu humor sombrio e isso poderia passar para meus amigos e familiares. Sorrir foi doloroso. Cantar era doloroso. Visitar, conversar e fingir era cansativo. Eu queria sair daquilo. Eu sei que não funciona dessa maneira, mas a culpa era opressiva. Não só isso, eu estava perdendo as férias. Eu estava triste por estar triste.

Observe que estou dizendo “estava”. Este ano, não posso dizer que estou no topo do mundo, mas estou a quilômetros de distância de onde estive no ano passado. Graças ao apoio, um psiquiatra e conselheiro dedicado, e talvez um pouco de sorte, estou em um bom lugar. Algumas coisas bem legais aconteceram desde o ano passado. Estou trabalhando com uma editora na data de lançamento do meu livro. Aqueles tempos sombrios me impulsionaram através do meu romance, que também se relaciona com a saúde mental. Eu assisti meus filhos crescerem e mudarem. Eu aprendi sobre mim e meu relacionamento. É por isso que estou abraçando o Natal este ano; eu não pude ano passado.

Essa é uma mensagem que quero deixar para você. No ano passado, nessa época, eu não achava que a alegria voltaria. Eu estava pronta para desistir de sentir isso de novo. Eu estava errada. Não vou me sentar aqui e dizer que “as coisas vão melhorar” ou “isso também passará”. Não vou apadrinhar você com banalidades, porque não sei quem você é, onde está ou qual é a sua situação. Tudo o que sei é que a vida não é estática, pelo menos não para sempre. Ela continua se movendo e, se você continuar se movendo, tem a chance de mudar. Dê a si mesmo a chance. Essa é a outra coisa sobre depressão. Isso não apenas me ajuda a escrever, mas também a aproveitar os momentos ausentes. Por causa da depressão eu aprecio o mundo, atrevo-me a dizer que aprecio mais do que a pessoa comum.

A outra mensagem a qual quero deixar a você pode ser a que você mais precisa ouvir se estiver em um local escuro: tudo bem. Tudo bem se você está deprimido nesta temporada de férias. Tudo bem se você está sofrendo. Tudo bem se você tiver o desejo de destruir todas as luzes de Natal e o pensamento de gemada a deixar enjoada. Tudo bem se você estiver se arrastando pelos movimentos de fazer compras, embrulhar e pendurar enfeites. Tudo bem se você não estiver a fim. Tudo bem se você estiver pulando as férias completamente. Escute: se é você, eu realmente desejo poder abraçá-lo e chutar sua depressão, tristeza, ansiedade etc. na cara. Eu sei que é péssimo. É pior quando a alegria pela qual você está cercado contradiz seu clima interior. Não é sua culpa. Se eu não conseguir remover suas lutas, talvez eu possa ajudar a remover um pouco de sua culpa. Você não está sozinho. Espero que você se sinta seguro para pedir ajuda. Espero que quanto mais falarmos sobre esse assunto, mais as pessoas se sintam confortáveis. Por isso comecei a escrever sobre minha saúde mental. Sou apenas uma pessoa, mas quero fazer parte da conversa. Se você não estiver pronto, tudo bem também. Mas saiba que você não precisa tomar banho de gemada e sentir todas as alegrias da temporada. Você não está sozinho. Eu sei, eu sei, isso é um clichê, mas com base em mim, conversas com amigos e o número de pessoas que se aproximaram dessa tabela de recursos, posso prometer que é verdade.

Seja gentil consigo mesmo. Seja muito gentil. Tudo bem se essa não for a época mais maravilhosa do ano para você. Tudo o que você está sentindo por dentro é legítimo. Se tudo o que você pode fazer é colocar um pé na frente do outro, se você não pode colocar um pé na frente do outro e tudo o que você pode fazer é rolar na cama, isso é o suficiente por enquanto. Você é o suficiente, durante esta temporada e sempre.

Kathleen Clark – Mãe de dois filhos e escritora.

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